« Exploiter les moyens naturels d’apprentissage de l’enfant »

Voici la traduction d’un article américain du site « KQED » à propos de la philosophie des écoles Sudbury – 23 octobre 2013 :

(traduction non littérale, réalisée par mes soins – j’y ai laissé des informations de base sur SVS)

Fatigué des restrictions imposées à son école conventionnelle, Scott Gray, 10 ans, a convaincu ses parents de le transférer dans une école où les enfants contrôlent leur propre éducation.

Son père, Peter Gray, qui est un psychologue du développement, a vu son fils se développer et a cherché à comprendre comment les enfants apprennent dans un tel contexte, et quelles leçons peuvent en être tirées. Des années après que son fils en ressorte diplômé, Gray explique ses conclusions dans son livre Play to Learn.

La Sudbury Valley School – une «école démocratique» où les enfants sont impliqués dans l’élaboration et l’application des règles et sont libres de décider quoi faire de leur temps – a été créée en 1968. Donc Gray a commencé son exploration en sondant ses diplômés pour évaluer ce qui arrive aux enfants après qu’ils avoir quitté un tel environnement d’apprentissage « à basse pression ».

 » L’école viole totalement nos croyances culturelles à propos de ce dont les enfants ont besoin de faire pour devenir instruits », dit-il. « Ils sont libres de jouer et explorer. Pourtant, les enfants, à partir d’une variété de milieux et de personnalités, semblaient bien faire là-bas« . L’enquête a révélé que ses diplômés n’avaient eu aucune difficulté à poursuivre des études et des carrières qui les intéressent, et presque tous ont déclaré se sentir mieux préparés à la vie adulte que si ils avaient été scolarisés dans une école classique. « Cette première étude m’a convaincu que l’école Sudbury fonctionne. »

Pour mieux comprendre pourquoi, il a regardé dans une perspective évolutive. Dans la grande majorité de l’histoire humaine, les gens menaient une existence de chasseurs-cueilleurs et ont évolué pour prospérer dans ce milieu. Il a sondé les anthropologues qui ont étudié les survivants des sociétés chasseurs-cueilleurs et a été frappé par les similitudes entre la façon dont les enfants ont appris dans ces groupes et à Sudbury Valley. Les résultats de l’école ont fait alors sens pour lui.

« Ce qui est devenu clair c’est que les enfants sont naturellement motivés pour acquérir la culture », dit-il. « Ils le font en grande partie en jouant avec d’autres enfants, répétant ainsi les compétences nécessaires, les consolidant, et essayant les valeurs de la culture. Tout cela m’a amené à conclure que les enfants peuvent se renseigner et sont bons à le faire si les conditions sont réunies ».

Cela signifie une communauté d’enfants d’âges mixtes et des adultes bienveillants et compétents; la certitude que les enfants peuvent s’occuper de leurs propres apprentissages ; et la possibilité de jouer librement avec les outils de la culture (aujourd’hui, cela comprend des choses comme des livres, des ordinateurs, et à la cuisine et des outils).

« Les enfants apprennent mieux les compétences sociales en interagissant avec d’autres enfants et un large éventail d’âges permet aux enfants plus âgés de «créer des échelles » pour les plus jeunes, les amenant à des niveaux de compétences plus élevés » note Gray. « À leur tour, les enfants plus âgés acquièrent un sentiment de maturité et apprennent à s’occuper des autresExpliquer les choses les aide aussi à consolider et à mieux comprendre l’information « .

Les adultes servent de ressources et d’administrateurs pour la communauté d’apprentissage. Gray dit qu’un nombre minimum d’adultes est nécessaire pour représenter les différentes compétences et personnalités, mais qu’aucune formation formelle  n’est nécessaire. Les adultes ont juste besoin d’être « très responsables et conscients de l’image plus large qu’ils véhiculent et d’être vus par les enfants comme des individus honnêtes et fiables qui leur parlent comme à de vraies personnes», dit-il.

APPRENTISSAGE PAR LA VIE

L’apprentissage se déroule organiquement à Sudbury Valley. Des « cours », toujours facultatifs, peuvent être organisées sur demande. « Mais pour la plupart, » dit Gray, « l’apprentissage se fait juste à travers la vie, ce qui pour un enfant signifie explorer et faire des choses intéressantes. « Auto-apprentissage » signifie simplement « l’auto-direction » de sa vie, en conséquence de quoi l’apprentissage devient ce que tu as besoin savoir pour vivre ta vie « .

9780465025992_p0_v3_s260x420 Un étudiant, qui est devenu un machiniste à succès et inventeur, a passé une grande partie de son temps à bricoler avec des choses pour voir comment elles fonctionnaient. Un autre, qui est devenu capitaine d’un navire de croisière, a beaucoup joué avec des bateaux-jouets, puis avec des vrais. Encore un autre, maintenant couturier haute couture, a fait des vêtements pour ses poupées et ses amis.

Les mêmes principes sont applicables à l’apprentissage abstrait et concret. «Nous vivons dans une culture chiffrée et alphabétisée», dit Gray. « Vous ne pouvez pas éviter l’apprentissage du calcul (…). Mais beaucoup de jeux impliquent l’addition, la soustraction et la division. Ainsi, les types de compétences numériques qui sont importants pour la vie, vous les apprendrez à travers la vie-même. Les enfants qui ont un intérêt plus profond pour un sujet comme les mathématiques peuvent facilement continuer eux-mêmes et même, comme l’a fait un diplômé de la Sudbury Valley School, continuer par un doctorat !« 

« Des matières complexes peuvent être apprises par les manuels de lecture, des livres ou via internet », dit Gray. « Les enfants qui veulent connaître la science des fusées peuvent apprendre 95% de ce qu’ils ont besoin d’apprendre de cette façon. Ils ont besoin d’un enseignant seulement quand ils arrivent à un problème qu’ils ne peuvent résoudre seuls et qu’ils ont une question très pointue et spécifique. Ils peuvent alors demander à un adulte, voire même à un expert qu’ils trouvent en ligne, qui pourra leur donner des conseils. Les gens ont envie de partager leurs connaissances à quelqu’un qui veut vraiment savoir. Et les apprenants autogérés ont tendance à se sentir confiants pour aller aux adultes qu’ils ne connaissent pas et demander de l’aide « .

2 choses ont amené Gray à conclure que l’apprentissage auto-dirigé vient naturellement à tous les enfants (exception faite des troubles du cerveau exceptionnellement rares et graves) : « ils commencent tous comme des apprenants autogérés quand ils sont bébés ! Ils continuent donc naturellement de le faire à Sudbury Valley School, chacun selon son mode de fonctionnement : les enfants qui aiment la structure peuvent planifier leurs journées ou de prendre des cours pendant que d’autres peuvent spontanément passer d’une chose à une autre et voir où ça les mène ».

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